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Toji temple

【B+】Toji-Temple(東寺)@Kyoto

SUMMARY(サマリー)

This time I want to introduce you a temple named Toji-Temple (literally “the East Temple”) a UNESCO world heritage site which you can reach easily from Kyoto Station.
今回の記事では、京都駅からすぐのところにあり、ユネスコ世界遺産にも登録されている東寺を紹介したいと思います。

Photo : Main Southern Gate(南大門)
Toji-temple

This Temple was built in 796 when the capital was moved to Kyoto and “Heian-kyo(Ancient Kyoto)” was made. Toji-temple was constructed together with the defunct Saiji-temple(literally “the West Temple”) ,with the aim of Protecting the state. Subsequently, it was given to Kukai the founder of Shingon-Buddist-group and is still the head temple of Toji Shingon sect of Shingon Buddhism group. From this time, the elegant “Heian-period(794-1192)” which nobles ruled has started.
都が京都に移され、平安京が造営された際の796年に、今はなき西寺とともに、国の平和を守る目的で造営された後、嵯峨天皇より弘法大師空海(真言宗の開祖)に与えられ、真言宗の一派である東寺真言宗の根本道場(≒総本山)として栄えてきました。この時より、貴族が治める優雅な平安時代(794年〜1192年)が始まります。

Photo : Heian-kyo(Ancient Kyoto) Image(平安京イメージ)
Heiankyo

More About(詳細)

In Toji-temple, 5 Storied Pagoda, Main Hall, the Buddhist statues enshrined in the Lecture Hall are the most famous things.
The 5 Storied Pagoda is one of the symbol of Kyoto. It’s height is 54.8m and is the highest for the wooden pagoda in Japan. It was burnt out 4 times by Thunder and fire under suspicious circumstances.
東寺の中で、特に有名なのが、五重塔、金堂、講堂に安置されている仏像群です。
五重塔は、東寺のみならず京都のシンボルともなっており、高さ54.8メートルは、木造塔としては日本一である。雷や不審火で4回消失しており、現在の塔は5代目で1644年に建てられたものである。

Photo : Five storied pagoda(五重の塔)
Toji-Temple1

The Main Hall was constructed the earliest through all the architecture and is said that the construction was accomplished when Toji-temple was given to Kukai. The existing one was reconstructed in 1603 and inside the huge hall the principal object “Three Buddhas of healing” is enshrined.
金堂は、全ての建物の中で最も早く建設が進められ、東寺が空海に与えられた823年には完成していたと考えられている。現存するものは、1603年に再建されたものである。内部には、広大な空間の中に、本尊の薬師三尊像が安置されている。
Photo : Main Hall(金堂)
Toji Mainhall

Photo : Three Buddhas of healing in Main Hall(金堂の薬師三尊像)
Yakushinyorai

The Buddhist statues enshrined in the Lecture Hall is said that it is representing the “Mandara(the Buddhist visual schema of the enlightened mind)” sterically. The 21 Buddhist statues lined up are worth seeing and powerful.
講堂に安置されている仏像群は、曼荼羅を立体的に表現したものだと言われており、21体の仏像は見応えがあります。

Photo : The lecture hall
Toji Leture hall
Photo : 21 Buddhist statues enshrined in the lecture hall
Toji Lecture Hall

A BIT OF HISTORY(ちょびっと歴史)

“Toji-temple”s influence once declined in the late Heian-period, though in Kamakura-period(1192−1333) religious faith with Kukai(Founder of Shingon Buddhist group) increased again by all classes of people from the imperial family to the common. Especially “Senyoumon-in” the daughter of Goshirakawa-Houou(exemperor) believed deeply and started “Syoujinku” a ritual serving food every morning such as Kukai is still alive.This ritual is continuing even now every 6 o’clock in the morning at “Mieidou”.
東寺は、平安後期には一時期衰退しますが、鎌倉時代に弘法大師空海信仰が高まり、皇族から庶民まで、広く信仰を集めます。特に、後白河法皇の皇女である宣陽門院が空海を深く信仰し、空海が今も生きているかの如く、毎朝食事を捧げる儀式「生身供(しょうじんく)」が始まられ、今も毎朝6時に西院御影堂で行われております。

Photo : Kukai(空海)
Kukai

A flea market is opened inside the temple area every 21st which is the date of death of Kukai. The origin of the flea market is the ritual called “Mie-ku”. It was a ritual to hold a memorial service of Kukai every month, which Senyomon-in also started.
また、空海の命日である21日には、骨董市が境内で行われます。これも、宣陽門院が始めた「御影供」(みえく、毎月21日の空海の命日に供養を行う)が始まりと言われております。

Photo : Flea market(弘法市)
fleamarket

EVALUATION(評価)

This is my Evaluation of visiting “Toji Temple” thinking whether it would be a worthy place to visit for foreign travelers. I want travelers to visit and use the limited time, where both Foreign travelers and Japanese feels worthy to go and attractive. So hereunder, I am writing a evaluation from two different point of view. The first is Foreign Travelers point of view, and the second is Japanese point of view. Please mind that this evaluation is just my point of view.
ここに記載しているのは、外国人観光客にとって、この場所が「行くべき場所」か?を評価しているものです。ただし、私は、観光客の皆さんに、外国人観光客にとっても日本人にとっても魅力的な場所を是非訪問して頂きたいと考えております。双方が価値を感じる場所が、真に行くべき場所だと考えているからです。よって、外国人観光客から見た観点と日本人から見た観点をそれぞれ記載しております。
この評価は、私の個人的な評価であることをご了承ください。

See the page Evaluation Definition for the evaluation standard.
評価の基準については、こちらのページ評価基準を御覧ください。

"Toji-Temple " Evaluation from Foreign Travelers point of view

Evaluation(評価) Comment(コメント)
TOTAL(総合)B+Recommended to go, if it fits your interests and schedule.
興味とスケジュールにより行くことをお勧めします。
SURPRISE(驚き・新鮮さ)BExcluding the 5 stroried pagoda, the temple itself is simple and relatively unornamented, you might not feel a big surprise. Though, this kind of simplicity is the feature of ancient Japanese culture and would be worth feeing the atmosphere.
五重塔を除き、お寺自体は素朴でシンプルであるため、驚きは少ないかも知れません。しかし、このような素朴さは、昔の日本文化の特徴の一つでもあり、その雰囲気を感じることができる場所です。
FEEL JAPAN(日本らしさ)AThe 5 storied pagoda is one of the symbolic scenery of Kyoto. And also the simple and unornamented architecture would make you feel the ancient Japanese culture.
五重塔など京都のシンボルとも言える風景を体感できます。素朴でシンプルな雰囲気は、日本らしさの一つの側面でもあります。
NOT CROWDED(混み具合)BThis temple is located near Kyoto station but doesn't have so much sightseeing spots around it, it is not so crowded in comparison to places which is as famous as this temple.
京都駅の近くにありますが、周囲に観光スポットが少ないため、同じように有名な寺とくらべて、比較的空いております。
PROUD(自慢できる)A+This temple is certificated as the UNESCO world heritage and also Kyoto's symbolic scenery, showing the picture to your friend would definitely make your friend envy.
世界遺産に認定されている寺であり、かつ京都のシンボル的な風景となっている寺です。撮った写真を友達に見せれば、羨ましがられること間違いなしでしょう。

"Toji-Temple " Evaluation from Japanese point of view

Evaluation(評価)Comment(コメント)
Total(総合のみ)B興味とスケジュールにより、行くことをオススメします。歴史の深いお寺ですが、五重の塔以外は質素に感じるかも知れません。
Recommended to go, if it fits your interests and schedule. Though it is a historical temple, you might feel a bit too modest.

Photo : Scenery(風景)
Toji Temple

INFORMATION(情報)

Toji-temple

■ Open times(拝観時間) :
9:00-17:30/from mid Sep to March 9:00-16:30
(Entry stop 30 minutes before closing)
Open through out the year
■ Cost (料金):
Differs by Special events held
Adult(&University Students) ¥500-¥800
High school students ¥400-¥700
Junior High School Students and under ¥300-¥500
■ Google maps